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Lo que comparto con el Líder Supremo de China

de William McGaughey

 

La respuesta es Muscatine, Iowa. Ambos tenemos una conexión a ese lugar aunque de maneras diferentes. No puse los pies en Muscatine en más de cincuenta años. Mi conexión con ella es a través de mis antepasados.

Xi Jinping, el líder chino, pasó dos semanas en Muscatine en 1985 como parte de una delegación de alimentación animal que estudiaba la agricultura estadounidense. Su tarjeta de visita lo identificó como el jefe de la Asociación de Alimentación de Shijiazhuang.

Eso fue entonces. Ahora Xi Jinping es secretario general del Partido Comunista Chino, Presidente de la República Popular China, y Presidente de la Comisión Militar Central. Tiene 64 años de edad.

Evidentemente, la estancia de Xi en Muscatine hizo una impresión sobre el futuro líder chino. Al regresar a Muscatine como vicepresidente de China en 2012, le dijo a la familia Dvorchak con la que se había quedado tres décadas antes: "Fuiste el primer grupo de estadounidenses con los que entré en contacto", dijo. "Para mí, usted es América." Xi volvió a Muscatine otra vez en 2016 cuando él era el líder supremo de China. Nunca olvidó la ciudad.

¿Cuál es mi conexión con Muscatine? Una vez más, es ancestral más que personal. El padre de mi abuela, Frank P. Sawyer, era un líder empresarial allí. Fue gerente general de la planta de molinería Friends's Oats, que se fusionó con varias otras fábricas en 1901 y que, a su vez, fue adquirida posteriormente por Quaker Oats. Cuando era niña, mi abuela era el modelo de una niña cuáquera cuya imagen, ca 1890, apareció en los paquetes de dos libras de cereales de desayuno y en otros artículos dados como primas.

Hoy en día, soy dueño de la casa en Milford, Pennsylvania, a la que Frank Sawyer y su esposa, Johanna, se trasladó después de retirarse del negocio de la molienda de avena. La dirección es 100 Sawkill Avenue. Los Sawyers están enterrados en el cementerio de Milford. Mis propios padres, William y Joanna McGaughey, están enterrados en una conspiración a su lado.

Recientemente he encontrado información sobre el padre de Frank Sawyer, Stephen P. Sawyer, en una "Historia del Condado de Muscatine Iowa (Volumen II, Biográfico) 1911", en la página 612. Voy a citar este artículo en su totalidad porque contiene una gran cantidad de información sobre mis antepasados.

 

"STEPHEN P. SAWYER .... Entre los ancianos hombres de negocios de Muscatine que son honrados por la comunidad por lo que han logrado se puede nombrar Stephen P. Sawyer, ahora retirado. Nació en West Amesbury, Massachusetts, el 13 de enero de 1832, y es hijo de Stephen y Sallie B, (McQuesten) Sawyer. El padre era nativo de Massachusetts y la madre de New Hampshire. Stephen Sawyer Sr., era agricultor y vivía cerca de West Amesbury pero murió en Concord, New Hampshire. Su esposa partió esta vida en 1858. Eran los padres de cuatro niños: Luther D.; Mary E., que se casó con leyes de Horatio; Samuel P .; y Stephen P. El abuelo materno era David McQuesten, que nació el 27 de septiembre de 1758, y fue llamado lejos el 29 de julio de 1828. Se casó con Margaret Fisher, de Londonderry, New Hampshire, que nació en 1760 y partió esta vida en 1833 Ocho niños pertenecían a su familia: William, Samuel, Sallie B., David, Margaret N., Eliza, Calvin y Mary P. Margaret N. McQuesten nunca fue casada. Vivió hasta la avanzada edad de noventa y tres años y cuatro meses y murió en la habitación donde nació.

La familia McQuesten en este país se remonta a William McQuesten, el antepasado inmigrante, que llegó a Estados Unidos alrededor de 1735 y se estableció en Litchfield, New Hampshire. La ascendencia se originó en Argyllshire, Escocia, y se trasladó a Coleraine en el norte de Irlanda, cerca del final del siglo XVI. El diácono Samuel McQuesten, uno de los miembros americanos conocidos de la familia, era un hijo de David y de Margaret (Fisher) McQuesten y nació en Litchfield, New Hampshire, en 1789. Él quitó con sus padres en 1795 a Bedford, ahora Manchester, donde los miembros de la familia han residido desde entonces. La casa en la que vivió la familia hasta el otoño de 1895 fue uno de los edificios históricos del estado y fue erigida en 1760, antes de la guerra revolucionaria. El diácono McQuesten era un tío de Guillermo Wirt McQuesten, un primo de nuestro tema y un socio con él en el negocio del hardware en Muscatine por un número de años.

Stephen P. Sawyer hizo su hogar en Massachusetts y New Hampshire hasta 1849 y fue educado en las escuelas públicas de esos estados. A la edad de diecisiete años fue a Hamilton, Ontario, Canadá, donde continuó durante veintitrés años dedicándose a la fabricación de implementos agrícolas. Él vino a Muscatine, Iowa, en 1871, y ha residido desde entonces en esta ciudad con la excepción de dos años, que él pasó en California. Allí fue durante dieciocho años miembro menor de la firma de McQuesten & Sawyer, los socios que se jubilaron en 1894 en el interés de sus hijos, que luego se hicieron cargo. El negocio que desarrollaron creció a proporciones grandes y el nombre de McQuesten & Sawyer se familiarizó con una amplia región en el valle del Mississippi.

El 21 de junio de 1853, el señor Sawyer se unió en matrimonio con la señorita Frances P. Gillitt, hija de David Paul y Lucinda (Hall) Gillitt. Nació en Newport, New Hampshire, nacida el 1 de septiembre de 1832. Fue llamada de las escenas terrenales el 18 de marzo de 1897, después de una larga vida de utilidad y altruismo. Siete niños vinieron para aclarar la casa del Sr. y la Sra. Sawyer: Ida M., que se casó con el Coronel Fred Welker de Muscatine; Frank P., que se casó con Johanna Wells y tiene tres hijos, Henry P., Aura M. y Maude W .; Aura A., en casa; Clara S., que se casó con el Dr. S. G. Stein, de Muscatine, un registro de quien aparece en otra parte de este trabajo; Samuel F., que se casó con Nellie Stephens, en Springfield, Missouri, y murió el 13 de abril de 1901, después de algunos años dedicados al negocio del hardware en Muscatine; Jennie H., que se casó con Lyle C. Day, el 18 de octubre de 1905, y es la madre de un niño, Donald Day; y Armina Rosaline, quien murió a los tres años de edad, el 19 de diciembre de 1861.

El Sr. Sawyer es miembro de la Iglesia Presbiteriana, al igual que su esposa. Políticamente está en simpatía con el partido republicano. Se le conoce como un buen hombre de negocios y un ciudadano patriótico, que siempre ha ayudado en la medida de su capacidad para promover los intereses públicos. A través de años de fervoroso esfuerzo, logró el éxito y se clasifica fácilmente como uno de los hombres sustanciales de Muscatine, perteneciente a esa clase que deja una impresión permanente para todo lo que es más deseable en la vida americana ".

 

El segundo párrafo del final indica que Stephen P. Sawyer y su esposa Frances tenían siete niños. Uno de ellos es identificado como "Frank P." que se casó con Johanna Wells. (Milford, Pensilvania, fue una vez nombrado "Wells Ferry"). A su vez tuvieron tres hijos - Henry P., Aura M. (mayo) y Maude W. Aura M. es mi abuela - la madre de mi madre - que se casó con Andrew Durham . Henry P. era "tío Henry", un soltero que vivía en una casa más pequeña en Milford al lado. Maude W. es "tía Maude" que vivía en Indiana. El "P" en Frank P. significa "Payson", que habría sido el nombre de mi propio hijo si hubiera seguido viviendo.

El párrafo también menciona al Dr. S. G. Stein, un pariente que incorporó la compañía de la avena de los amigos en 1879 como Muscatine Oat Meal Company. (Frank P. Sawyer se convirtió en su director general.) El primo de mi abuela, Simon Stein, a quien conocí cuando era niño, debió de ser su hijo.

En conclusión, cuando el Presidente Xi de China declara lo mucho que Muscatine, Iowa, ha significado para él personalmente, golpea un fuerte acorde de respuesta conmigo. El mundo es un lugar pequeño.

 

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